Jarledømmet Orkney

Kort over Orkney Øerne. Foto: Visit Orkney
Kort over Orkney Øerne. Foto: Visit Orkney

Orkney, Shetland og Caithness udgjorde i vikingetiden et jarledømme, der blev regeret fra Orkney. Ingen andre steder i Storbritannien skinner vikingernes indflydelse så stærkt igennem som her.

De fleste af øernes stednavne er af norrøn oprindelse, og de vidner om den enorme skandinaviske indflydelse, der begyndte sent i 700-tallet med forekomsten af sporadiske plyndringer og med landsforviste stormænd, der flygtede fra den begyndende samling af kongemagten i Norge. For at tøjle disse landsforviste krigerbanders sørøveri skulle den norske konge efter sigende have indtaget øerne og gjort dem til et jarldømme. Jarledømmet  voksede sig med tiden stort nok til at være en trussel for Norge selv, for ikke at tale om de omkringliggende skotske områder. Norge genvandt kontrollen over Orkney, men øernes betydning formindskedes i løbet af 1200-tallet, og de blev – delvis gennem slægtsbånd mellem deres herskere og den skotske adel – opslugt af Skotland, selvom den skandinaviske indflydelse fortsatte ind i 1400-tallet.

Dele af det skandinaviske sprog er stadig bevaret på Orkney og ord som kirke og høj falder naturligt ind i det engelske sprog. Billedet viser Orkneys mest markante høje. Foto: Louise Kæmpe Henriksen
Dele af det skandinaviske sprog er stadig bevaret på Orkney og ord som kirke og høj falder naturligt ind i det engelske sprog. Billedet viser Orkneys mest markante høje. Foto: Louise Kæmpe Henriksen

Orkney var magtcentrum for jarledømmet. Kirkwall blev øens hovedstad. Her ligger den myrdede jarl Magnus begravet som helgen i St. Magnus domkirke.

Fair Isle ligger halvvejs mellem Orkney og Shetland. Det fortælles i Orkneyinga Saga, at Fair Isle havde et fyrtårn for at kunne advare Orkney om angreb fra Shetland. Der er ikke fundet spor efter vikingebebyggelse på øen.

 

 

Shetland har derimod mange spor efter vikingerne. Ingen skriftlige kilder fortæller om vikingernes bosættelser eller militær aktivitet på øen, men både sproget, stednavne og udgravninger af vikingegårde er beviser.

Fakta: Jarledømmet rakte langt ind i det skotske fastland med et "brohoved" på Cainthness, hvor få udgravede bosættelser indikerer vikingeres indflydelse i det 10. århundrede.

Monica Callaghan, Hunterian Museum & Art Gallery, University of Glasgow.
Red. Louise Kæmpe Henriksen.